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魚類遍布全球各大海洋,數目繁多,按不同特徵進行分類,結果亦有所不同,在記錄的過程中,礙於不同地區的語言、文化、研究技術和理論、新魚種發現的先後次序等種種因素差異,經常會有魚類同種異名或同名異種的情況發生,久而久之,即使是同一種魚,卻會有魚名或資料不相乎的情況發生,而且魚類的發掘及鑑定是一項持續進行而具變化的工作,有見及此,統一的分類系統是必要的。

直至 1844 年,第一個具科學意義的分類系統——穆勒分類系統(Muller's.System)終於出現,他將所有魚形動物歸納為一個種類,加入綱(Class)、亞綱(Sub-class)及目(Order)等單位分門別類,令當時的魚種分類工作得以系統化,亦成為日後魚類學名統一的重要里程碑。

期後由於魚類化石的大量發現,不少分類系統亦於不同時段及地區紛紛出現;而納爾遜博士(Nelson.J.S.)根據較完善的文獻資料,對當時所有魚類及魚類化石再次進行分類,於 1984 年編著成《 Fishes of the World 》,這個分類系統亦成為現今最廣為魚類學者所認同的重要文獻,文獻內記載了全球魚種合共 50 目、440 科、4,044 屬、21,723 種,相等於兩棲、爬行、鳥和哺乳類動物的總和,並推測末來可累積超過約 28,000 種。

而魚類和其他脊椎動物的分類方法相同,由脊索動物門開始,一級一級的細分為亞門、綱、亞綱、目、亞目、科、亞科、屬、亞屬、種等分類單位。種(Species)是最基本的分類單位,當同一種類於形態構造上達到某程度的相似,而這些特徵必須是持續而不變;於生理方面,能夠在自然環境下進行交配繁殖,同種的基本要求便可成立。屬(Genus)是一個聚合“種”的分類單位,一個屬亦必須要有獨特的形態鑑別模式,否則其定位便會出現問題。屬以上的分類單位為科(Family),科以上為目(Order),目以上為綱(Class),綱之上為門(Phylum)。每個分類單位均具有一系列生理和結構上的特質,而有別於其它種類。

到目前為止,魚類分類系統仍具有相當大的爭議,不同文獻所記載的分類模式亦會出現分歧。有見及此,大家日後在查閱本網站和其他魚類專書如遇有同種而不同科、同科而不同種等問題時,可利用有關的魚類檢索表及對照魚類圖片加以比較,檢索表的參考資料愈多愈好,決不能片面地作出判斷。

 

 
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